Satellite Laser Ranging

Satellite Laser Ranging (SLR) ist eine Methode, um mit sehr kurzen Laserpulsen die Entfernung zu Satelliten oder auch zu Weltraumschrott zu messen. Seit 1982 betreibt das IWF am Observatorium Lustbühel eine der weltweit führenden SLR-Stationen.

Die Grazer SLR-Station misst die Entfernung zu Satelliten, die in einer Höhe von bis zu 36000 Kilometern die Erde umkreisen. Dabei können bei einigen Satelliten mittels statistischer Auswertungen Messgenauigkeiten von weniger als einem Millimeter erreicht werden. Die Station misst derzeit zu mehr als 140 verschiedenen Satelliten und stellt diese Daten dem internationalen Verband aller SLR-Stationen, dem ILRS (International Laser Ranging Service), zur Verfügung. Diese Messergebnisse dienen unter anderem als Grundlage zur Bestimmung der Rotationsparameter, des Schwerefeldes oder des exakten Zentrums unserer Erde. Da nicht nur diese Genauigkeit, sondern auch die Datendichte und die Zuverlässigkeit der Grazer Daten weltweit seit Jahren an der Spitze liegt, wurde der SLR-Station Graz vor einiger Zeit der Status als Referenz-Laser-Station zuerkannt. Damit ist Graz eine von insgesamt nur fünf weltweiten Referenzstationen.

Neben der Vermessung von Satelliten, liegt der wissenschaftliche Schwerpunkt der Grazer SLR-Station derzeit auf der Laser-Entfernungsmessung zu Weltraumschrott. Sie liefert genauere Daten für wesentlich verbesserte Orbit-Vorhersagen. Dadurch könnten Ausweichmanöver in Zukunft deutlich präziser koordiniert werden oder auch gänzlich entfallen.